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繁華街

繁華街(はんかがい)とは、商業地のある地域ないしは商店街の中でも、百貨店専門店飲食店などの商業施設が多く立ち並び、人が多く集まる地域のことである。盛り場都心ダウンタウン (downtown) とも言う。

ダウンタウン

ダウンタウンは、繁華街よりはビジネスの中心地的な意味合いが濃く、両者は正確には同義語ではない。

ダウンタウンという語は、主にアメリカ合衆国の都市で使用されており、その起源はニューヨークであると言われている。ニューヨークの中心街のマンハッタン島では南端(下側)から都市開発が進み、都市の規模が拡大するに連れて北部(上側)へ広がっていった。このため、当初の中心街は「ダウンタウン(下側の町)」、それよりも北側の部分は「アップタウン(上側の町)」と呼ばれるようになったのである。また、この「ダウン」、「アップ」には、周囲を流れるハドソン川イースト川の「上流」、「下流」の意味合いも含まれている。

この語がアメリカ、カナダの各都市に広がり、「ダウンタウン」は都市の中でビジネスの中心街を指す言葉として定着した。一方、英国では中心業務地区 (Central Business District) という表現が一般的である。

また、ルイジアナ州ニューオーリンズでもニューヨーク様、ミシシッピ川の上流、下流で、ダウンタウンアップタウンが分けられているが、ダウンタウンにはビジネス街が含まれていないという点で、他の都市と異なる特異性を持っている。

なお、「ダウンタウン」という語には下町という訳語が当てられることがあるが、庶民的な色彩の強い日本の「下町」と、ビジネス街の色彩の強いアメリカ合衆国の「ダウンタウン」では意味合いが大きく違ってくる。

日本の各都市の主な繁華街

東京都

政令指定都市

中核市

特例市

ギャラリー

北海道地方

東北地方

関東地方

中部地方

近畿地方

中国地方

四国地方

九州地方

関連項目

脚注