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水車

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ファイル:Water wheels 水車(すいしゃ).jpg
再現された三連水車 (山梨県・山中湖村花の都公園)
ファイル:Water wheel in japan.webm
日本の水車の動画。左上から水が流れ落ちている。

水車(すいしゃ)は、川などの水流の力で回転する一種の原動機である[注釈 1]電動機蒸気機関が普及するまでは、揚水・脱穀製粉・製糸などに広く使用されていた。現在でも少数ながら水田の揚水用などで見ることができる。揚水用(ノーリア)には様々なタイプがあり、有名な物は三連水車などがある。水流の力により水を水車の横に付けた容器でくみ上げるタイプの物が多い。

歴史

動力機関としての水車は紀元前2世紀ごろ、小アジアで発明されたといわれる。古代ローマ技術者ウィトルウィウスの著作で水車は言及されているが、滅多に使われない機械としており、奴隷労働の豊富な古代ローマ社会においては一般に余り普及しなかったようである。むしろ文明の中心が地中海沿岸を離れ中・西ヨーロッパに移行した中世以降に、安定した水量が得られる土地柄も相まって、急激にその台数を増やした。1086年イングランドの古文書では、推定人口140万人の同地に5642台の水車があったことが記録されている。また、動力水車の使用法としては、それまではもっぱら製粉に限られていたが、10世紀ごろから工業用動力としても使われるようになった。

非ヨーロッパ圏においても水車は普及したが、その発達はヨーロッパに比べかなり見劣りすることは否めない。中国においては水力原動機らしきものはにみられ[1]、中世の時代には水車力を用いて紡績工場さえ作られたようであるが、不思議なことにその後の発展は見られなかった。イスラム圏においても水車の記録はあるが、その用途はおおむね製粉にとどまり、ヨーロッパにおけるような産業の原動力としての広範な使用はついに見られなかった。

なおイスラム圏においてはハマーの水車(ノーリア)が有名であり、大規模な17機の農地灌漑用水車群が現在でも残っており観光名所となっている。

ファイル:Watermill at Onden.jpg
富嶽三十六景「隠田の水車」。現在の神宮前周辺にあたり、穏田川にかかる水車を描いたもの

日本では『日本書紀』において推古18年(610年)高句麗から来た曇徴(どんちょう)が、碾磑(てんがい)という水車で動く臼を造ったといわれ、平安時代天長6年(829年)良峯安世が諸国に灌漑用水車を作らせたとある。鎌倉時代の『徒然草』には宇治川沿いの住民が水車を造る話がある。室町時代15世紀に日本へ来た朝鮮通信使朴瑞生は日本の農村に水揚水車がある事に驚き、製造法を調査し、本国に報告した事が『朝鮮王朝実録』に記述されており、江戸時代の11回朝鮮通信使においても、同様に日本の水車の普及に驚いた事が記述されている。

動力水車の本格的な使用は江戸時代になってからといわれている。白米を食する習慣の広がりとともに、精米・穀物製粉のために使用されたが、江戸時代後期には工業的原動力としても部分的に使用された。水車を利用した製粉業は「水車稼ぎ」と呼ばれ、水車稼ぎに利用される用水は主に農業用水であった。

これらの水車は、水車を覆う外装部品が無い為効率が低いものであった。それ故第二次世界大戦後には電動機や内燃機関の普及により日本国内では衰退したが、観光資源もしくは農業目的にて利用されている。逆に、水車を覆う外装部品がある水車は効率が90%前後と高い。このため発電用水車として独自に発展していった。

形状

水力をノズル等で加速しないで羽根を回す反動水車として、フランシス水車カプラン水車斜流水車、などがある。

水をノズルから加速放出して水車の羽根を回す衝動水車として、ペルトン水車ターゴインパルス水車、などがある。

作成

日本では、木製の水車を作成する大工(水車大工)が存在する[2]

ギャラリー

脚注

注釈

  1. 位置エネルギー回転運動エネルギーへ変換する機構であるとも言える。

出典

  1. 原田信男 『和食とはなにか 旨みの文化をさぐる』 角川ソフィア文庫 2014年 p.79.西アジアから1世紀頃の後漢に伝わるが、広く浸透するのは7世紀代以降であり、水車と臼によって穀物粉を大量生産できるようになったことは料理で革新を起こしたと記す。
  2. 大工(水車大工について)”. あつぎの匠・厚木市役所. . 2018閲覧.

参考文献

  • レイノルズ, T.S. 『水車の歴史 西欧の工業化と水力利用』 末尾至行ほか訳、平凡社、1989年。ISBN 978-4-582-53205-0。
  • ギャンペル, J. 『中世の産業革命』 坂本賢三訳、岩波書店、1966年。ISBN 4-00-001331-9。
  • 末尾至行 『日本の水車 その栄枯盛衰の記』 関西大学東西学術研究所〈関西大学東西学術研究所研究叢刊 21〉、2003-03。ISBN 978-4-87354-376-5。

関連項目

es:Hidráulica#La rueda hidráulica