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地中海

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ちちゅうかい、ラテン語: Mare Mediterraneum

大西洋の付属海の一つで,東をアジア,北と西をヨーロッパ,南をアフリカに囲まれた内海。ジブラルタル海峡で大西洋に,マルマラ海で黒海に,スエズ運河で紅海にそれぞれ連絡している。面積は約 251万 km2。平均水深は 1400m,最大水深はギリシアのテナロン岬南西の 5005m。シシリー海峡を横断する海嶺によって西部と東部に2分される。ジブラルタル海峡が狭く (最狭部 13km) ,浅い (平均水深 365m) ため孤立性が高く,潮汐作用がほとんどなく,水温は約13℃とほぼ一定し,塩分濃度は平均 34.5‰と高い。気候は夏は降雨が少く乾燥し,冬は温和で雨の多いいわゆる地中海性気候を示す。コルシカ,シチリア,クレタ,キプロスなど多くの島が点在し,ローヌ,ポー,ナイル川などが流れ込んでいる。また,一般に大陸間の海を地中海と呼ぶことがあるが,そのときはヨーロッパ地中海と呼び区別している。