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レムリア

レムリア英語: Lemuria)は、イギリス動物学者フィリップ・スクレーター1874年に提唱した、インド洋に存在したとされる仮想の大陸[1][2]

また、オカルト系の書物において同一名称の大陸が登場するが、上記の動物学の仮説とはまったくの別物である。

科学

アフリカマダガスカル島にはキツネザルが生息しており、この仲間は世界中でここからしか知られていない。しかし化石種インドから発見されており、また近縁の原猿類はこの島を挟んでアフリカ中部と東南アジアマレー半島インドネシアにのみ生息する。このようにインド洋を隔てた両地域には近縁な生物が見られる(隔離分布)。

これを説明するために、スクレーターは5000万年以上前のインド洋にインドの南部、マダガスカル島マレー半島があわさった大陸が存在したのではないかと考え、キツネザル(レムール、Lemur)にちなみ「レムリア大陸」と名付けた[3][4][5]。また、ドイツの動物学者エルンスト・ヘッケルは自著『自然創造史』 (Natürliche Schöpfungsgeschichte) でレムリア大陸こそ人類発祥の地であると主張した[6]。そのほかにも一部の地質学者がインド洋沿岸地域の地層の構造が酷似していることから似たような説を唱えている。

しかし、インド洋を含め、大洋によって隔てられた地域間の生物相の類似については、1912年気象学者アルフレート・ヴェーゲナー大陸移動説によっても説明がなされた。当初はレムリア大陸説をはじめとする陸橋説が優勢だったが、1950年代より大陸移動説が優勢となった。1968年プレートテクトニクス理論の完成により大陸移動説の裏付けが確実なものとなり、レムリア大陸説は否定された[7][8]

オカルト

レムリア大陸説は、神智学協会創設者の1人、ブラヴァツキー夫人によって1888年に刊行された著書『シークレット・ドクトリン』において登場した[9]。レムリアは大陸であり、大陸が存在した位置はインド洋ではなく太平洋にあると発表し、神秘学者達の間では高い支持を得た[9]

大陸

レムリア大陸は最大時には太平洋をまたがって赤道を半周する、現在のユーラシア大陸と同位の面積があったが、およそ7万5千年という長い年月にわたる地殻変動により大半が減少し、最後には日本の東方にオーストラリア程度の大陸が2つ残り、やがて完全に沈没したと説かれた[10][11]。当然ながら太平洋に存在したと説く以上は、動物学上の疑問点を解決する学説としてかつて提唱されたレムリア大陸とは、全く関係無い事になる。

沈没期の最後に残った2つの大陸の事をムー大陸とレムリア大陸とに別ける神秘学者や秘教学者もいるが、最初の巨大大陸時をムー大陸と呼ぶ者もいる。ジェームズ・チャーチワードはムー大陸の起源をレムリア大陸であるとした[9][12]。どちらの大陸も同一の霊的背景にある事は、多くのアカシック・リーディングに依る書物で説かれ、文明の終期にはラ・ムーが指導者に当たっていた事が説かれている[10]

アメリカ合衆国の著作家バーバラ・ウォーカーは、伝説上の大陸名の「レムリア」とは、本来は「レムレスの世界」、すなわち「亡霊の世界」のことを意味していた、と自書で述べている[13]

現在においては、オカルトおよびニューエイジ界に幅広く影響を与えている。

創作物

アトランティス大陸説のようにプラトンの著作に代表されるような文献は、レムリア大陸および文明説では存在しない。しかし、それが逆に舞台設定の自由度を高め、創作物の舞台に設定されることがある。たとえばロバート・E・ハワード[14]リン・カーター[15]は、古代レムリアを舞台とした作品を書いた 。また、ラブクラフトの『クトゥルー神話』においてもしばしば言及される[16]

脚注

  1. と学会 (1997)、115–117頁。
  2. ディ・キャンプ(1997)、90–120頁。
  3. Neild (2007), pp. 37–39.
  4. ディ・キャンプ (1997)、92頁。
  5. と学会 (1997)、116頁。
  6. Richards, Robert John (2008). The Tragic Sense of Life. University of Chicago Press, p. 250. ISBN 0226712141. 
  7. と学会 (1997)、117頁。
  8. ディ・キャンプ (1997)、237–240頁。
  9. 9.0 9.1 9.2 秦野啓(監修) 『知っておきたい伝説の秘境・魔境・古代文明』 西東社、2009年、18–19頁。ISBN 4791616383。
  10. 10.0 10.1 葦原瑞穂 『黎明 上・下』 太陽出版、2001-05、240。ISBN 978-4-88469-226-1。
  11. ベンジャミン・クレーム著『世界大師と覚者方の降臨』、石川道子訳、シェア・ジャパン出版、1998年
  12. レッカ社 『「クトゥルフ神話」がよくわかる本』 佐藤俊之(監修)、PHP文庫、2008年。ISBN 4569671365。
  13. バーバラ・ウォーカー 『神話・伝承事典 失われた女神たちの復権』 山下主一郎ほか訳、大修館書店、1988年。ISBN 4-469-01220-3。
  14. D'Ammassa (2006), p. 168.
  15. D'Ammassa (2006), p. 48.
  16. Herrick, James A. (2005). Scientific Mythologies. Downers Grove: InterVarsity, pp. 223–224. ISBN 0830825886. 

参考文献

  • Neild, Ted (2007). Supercontinent. Harvard University Press. ISBN 978-0674026599. 
  • de Camp, L. Sprague (1970). Lost Continents. New York: Dover. ISBN 978-0486226682. 
  • と学会 「32 太平洋には、高度な文明を誇るレムリア大陸があった!?」『トンデモ超常現象99の真相』 洋泉社、1997年3月、115–117頁。ISBN 4-89691-251-9。
  • エレナ・ペトロヴナ・ブラヴァツキー 『シークレット・ドクトリン (宇宙発生論・上)』 田中恵美子(訳)、神智学協会ニッポン・ロッジ、1994年2月。ISBN 978-4897413174。
  • D'Ammassa, Don (2006). Encyclopedia of Fantasy and Horror Fiction. New York: Infobase. ISBN 0816061920. 

関連項目