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メッカ

アラビア語: مكة Makkah

サウジアラビアの宗教上の首都。マッカ Makkahともいう。サウジアラビア西部,ヒジャーズ地方南部,紅海東岸の外港ジッダの東 72kmの内陸,シーラト山地に位置する。ムハンマド生誕の地で,イスラム教の最高の聖地。オアシス都市で,古くから西アジアインドを結ぶ香料貿易の要衝。

また泉とそのほとりのカーバ神殿は,イスラム教徒(ムスリム)の信仰の中心であった。カーバ神殿,聖泉,聖山(サファーとマルワー)があり,周辺一帯が聖地となっている。イスラム教徒は一生に一度の巡礼を求められており,毎年巡礼月には国内,国外合わせて約 200万の巡礼者が訪れる(ハッジ)。メッカだけでなく,ヒジャーズ地方全体の経済が巡礼からの収入に大きく依存している。面積 26km2。人口 129万4106(2004)