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ダウンロードコンテンツ

ダウンロードコンテンツとは、ネットワークを媒体としてクライアントに配信されるデジタルデータコンテンツのこと。

和製英語であり、英語圏ではダウンローダブルコンテント: Downloadable contentダウンロード可能内容)という。DLCとも略記される。

コンピュータゲーム

主に追加コンテンツという形で家庭用ゲームPCゲームなどのソフトで利用、また配信機能が提供されている。

パッケージソフトとして販売されたものだけでなく、既存のソフトウェアの媒体となるディスク(DVD-ROMBlu-ray Disc)内のデータに含まれていない[注 1])シナリオ・ステージ、キャラクター、音楽、アイテム、新機能といった追加データやバグ・誤字を修正するパッチなどを、有料または無料にて追加配信が行われる。そのほか、映画や映像コンテンツ、電子コミックなども提供している場合もある。

PS3PS4PSPPS VitaXbox 360Xbox Oneなどでは予約特典・初回限定版でしか入手できないコンテンツがダウンロードできる「プロダクトコード」が発行されたカードを封入し、販売する方式が主流となっている。長所として、中古転売が可能な物理媒体との切り離しなどが挙げられる(2008年7月には、マイクロソフトの担当者がXbox 360のゲームについて、DLCのあるゲームは平均で16%長く消費者の手元に残ると語っている[1])。そのため、パッケージソフトよりも販売価格が安い、付加ポイントが多いなど、パッケージソフトよりも優遇されていることが多い。

DLCに対応したゲーム機

任天堂
ニンテンドー3DS/Wii(一部のWiiウェアとパッケージソフトのみ対応)/Wii U
ソニー・コンピュータエンタテインメント
PlayStation Portable/PlayStation Vita/PlayStation 3/PlayStation 4
マイクロソフト
Xbox/Xbox 360/Xbox One
その他
PCゲーム用のデータなどで市販の拡張パックによるコンテンツ(データ)の追加だけでなく、有志の手で制作されたコンテンツ(『Microsoft Flight Simulator』で操縦できる航空機のデータなど)が無料で配信されているのも多い。

歴史

DLC以前

最も早い時期でのコンテンツ配信は、ユーザーが電話回線を使用してダウンロードできたAtari 2600のGameLineサービスや、メガドライブにケーブル回線でゲームのダウンロードができたセガチャンネルなどがある。これらはゲーム全体の配信であり、現在のようなDLCといったものではなかった。

パーソナルコンピュータ

インターネットの普及と通信速度の向上につれて、ユーザー自身が制作したマップやゲームモードを配信するのが活発になっていった。これらはディスクなどの物理メディアでの配信が困難な者たちであったため、主にオンラインで配信されていた。

1997年にCavedogは、リアルタイムストラテジーゲーム『Total Annihilation』用の追加コンテンツを、無料で毎月配信した[2][3]

据え置き機

第6世代ゲーム機の先駆けとなったドリームキャストは、標準でオンライン接続機能を搭載した最初期のハードだった[注 2]。この頃の通信は後に比べれば遥かに低速で制限の多いものだったが、オンラインプレイなどの当時としては画期的なゲーム体験を提供した。しかし、後に登場し同世代の覇権を握ったPlayStation 2には、ネット接続機能は標準搭載されていなかった[注 3][4]

Xboxの登場により、マイクロソフトはDLCを提供する第2の企業となった。スプリンターセルHalo 2NINJA GAIDENなどのタイトルには、Xbox Liveを通じて様々な追加コンテンツが提供され、多くは無料でダウンロードできた[5]。ただし、クレジット決済しか提供されていなかったため、ややハードルが高かった。

2005年末に第7世代のXbox 360が登場し、よりDLCの投入が強化された。マイクロソフトは、20ドル弱の完全な拡張パックよりも、5ドル未満の小規模なコンテンツで販売元が利益を得られると信じていた。また、プリペイドカードやコンビニの電子端末で購入できるマイクロソフトポイントの実装によって、クレジットカードの必要性が下がり未成年者も手が出しやすくなった[6]。同様なものに、ソニーのPS Storeカードや、任天堂のニンテンドーポイントなどがある。

ギターヒーロー』や『ロックバンド』といった音楽ゲームは特にDLCの利点を活かしており、Harmonixは「『ギターヒーロー2』には、これまでのどのゲームより多くのオンラインコンテンツを提供する。」と語っていた[7]。『ロックバンド』シリーズは、家庭用ゲームでのDLC数が最大であり、2007年から2013年まで毎週追加されていた。ロックバンドのDLCを全て購入すると、9,150.10ドルにも及ぶ[8]

携帯機

1990年代後半から2000年代前半のノキア製の携帯電話は、横スクロールシューティングの『Space Impact』と共に出荷され、さまざまなモデルでプレイできた。2000年にWAPが導入されると、追加型のDLCが利用できるようになった。

任天堂は2005年からニンテンドーDSとWii向けのネットワークサービス「ニンテンドーWi-Fiコネクション」を開始し[注 4]、自宅や各地のアクセスポイントから、オンラインプレイの他に追加コンテンツの入手ができた[注 5]

ソニーのPlayStation Portableでも、PlayStation Storeからソフトや追加コンテンツの購入が行えた。後継機と言えるPlayStation Vitaでも同様。

DLCに関する論争

DLCは一つのソフトをより長く楽しんでもらえたり、プレイヤーの好みに細かく対応したサービスが提供できるようになるといった利点がある。また、ゲームハードの高機能化に伴う開発費の高騰や、中古ソフトの流通といった中でも、ソフト以上の収益が望めるといった点も大きい[9]。しかしDLCが一般化し、広く行われるようになっていく中で様々な問題も噴出し、DLCの是非に関する議論も多くなっている。

問題視されるものには、あまりに多く全て揃えるには相当な額が必要、内容に見合わない高額なもの、DLC無しでは内容が薄いかDLCの入手が前提、本来最初からあるべきものがDLCといったものがある。ディスクなどのメディアに最初から入っているにも関わらずそのままでは使用できず、後から解除コードを購入することで解放される「アンロック」と呼ばれる手法も批判が多い[10][11][12] 。元々DLCは「そのゲームをより楽しむ」はずであったものが、「不完全なものを完全にする」ためのようなものが増えているとも指摘される[9][13][14]

物議を醸したDLCの一例

The Elder Scrolls IV: オブリビオン
「Horse Armor」という、文字通り馬に鎧を着せるだけのDLCがあった。これは最も無意味で馬鹿馬鹿しいDLCとして批判の対象となり、「おかしな(又はひどい)DLC」といったものを語る際に、決まって取り上げられる有名なものとなっている[15][16][17][18]。一方でベセスダのトップ10に入るほどの売上も上げるなど、こういうものでも売れるという先例になっており[19]、後に登場する同様のDLCに比べれば、これはむしろ普通の部類に入る[20]
ビューティフル塊魂
発売と同時に追加ステージなどのDLCが配信されたが、その数が尋常でなかった。さらにダウンロードコンテンツの利用により追加できる実績が存在している。海外のサイトで「馬鹿馬鹿しいDLC」として紹介された際の理由は、「ゲームの半分をDLCで売った」というものだった[15][18]
テイルズ オブ ヴェスペリア
ゲーム内通貨やレベルを上げるDLCが配信されており、「レベルが金で買える」などという批判意見が出ることとなった[15][21]
アスラズ ラース
普通にプレイしてもそれなりの終わり方はするのだが、「真の結末」と言える最終章がDLCとなっていた[16][17][18]
ジョジョの奇妙な冒険 オールスターバトル
原作漫画の25周年を記念した作品であり、直前に放送されたTVアニメも好評を博し、力の入ったPVを連続で公開するなど、大きな期待を持たれたまま発売された[22]。しかし、その内容がスタミナ消費型のオンラインゲームのようなもので、スタミナを回復するアイテムがDLCとなっており、それがわかると発売直後から大批判が巻き起こった[注 6][23]。メーカーは批判を受け止め、スタミナ回復速度の上昇や、配信されていた2体のDLCキャラの1体を無料に、もう1体を半額にするなどの対応を取った[注 7]。しかし批判は収まらず、他の問題点なども絡んで中古買取価格は暴落し、会社としての信頼も大きく落とすことになった[23][24]

脚注

注釈

  1. すでに媒体内のデータとして含まれているが、追加料金を支払うことでアンロックするものもある。
  2. インターネット接続機能を標準搭載した初のハードはピピンアットマークであり、ドリームキャストは2番目。
  3. 後に外付け式のPlayStation BB Unitによって、オンラインプレイが可能になった。
  4. まず2005年11月14日に北米でサービスが始まり、その後オーストラリア、イギリス、ヨーロッパ、韓国で順次サービスが開始された。日本でのサービス開始は2005年11月23日。
  5. 2014年5月20日23:00をもって、無料サービス(Wi-Fiコネクションのマークが青のソフト)の提供が終了した。ただし、終了後も一部のソフトおよび有料サービス(Wi-Fiコネクションのマークが赤のソフト)については引き続き利用可能。ニンテンドー3DSとWii Uでは同サービスの発展系として、後継サービスの「ニンテンドーネットワーク」を展開している。
  6. 一応、有料追加コンテンツなどの詳細は前日には公表されていた。
  7. しかしこのDLCキャラも、元々1体600円で高いという意見があった。

出典

  1. (英語)In-Depth: The ABCs of Xbox 360 DLC”. Gamasutra (2008年8月5日). . 2012閲覧.
  2. Giskard (2012年10月12日). “Total Annihilation: An RTSG Classic”. The Engineering Guild. 2013年6月20日時点のオリジナルよりアーカイブ。. 2013閲覧. “Total Annihilation was one of the early adopters of the DLC releases and every month Cavedog would release a new unit for free to try with the game.”
  3. TA downloadable units on cavedog.com (archived in the Internet Archive on March 30, 2001)
  4. gamesindustry.biz (2002年8月15日). “Sony confirms PS2 online plans”. Theregister.co.uk. . 2015閲覧.
  5. Goldstein, Hilary (2004年7月16日). “Ninja Gaiden Hurricane Pack Vol. 1 Q&A - New details on the enemies, AI changes, and camera fixes. Exclusive screens show off even more enemies and a second costume!”. . 2013閲覧.
  6. Williams, Mike (2017年10月11日). “The Harsh History Of Gaming Microtransactions: From Horse Armor to Loot Boxes”. US Gamer. . October 11, 2017閲覧.
  7. Guitar Hero II for Xbox 360 to have most DLC ever”. VideoGamer.com (2007年2月15日). . 2010閲覧.
  8. Rock Band is an EXPENSIVE Hobby, but HOW Expensive?”. Rockbandaide.com. . 2012閲覧.
  9. 9.0 9.1 The Economics of Downloadable Content (DLC) in Video Games”. NUSKOOL. . 2018-2-7閲覧.
  10. CAPCOM'S DISC-LOCKED CONTENT COULD COMBAT USED GAME SALES”. www.cinemablend.com. . 2018-2-7閲覧.
  11. Dransfield, Ian. “Capcom Includes Paid DLC On The Disc, Hilariously”. Play. . 2018-2-7閲覧.
  12. Sinclair, Brendan (2012年3月16日). “On-Disc DLC Outrage Is Off the Mark”. GameSpot. . 2018-2-7閲覧.
  13. Infographic captures gamers’ frustration at DLC, but forgets some key points of video gaming past”. . 2018-2-7閲覧.
  14. Downloadable Content: Has it become a cheap scam?”. . 2018-2-7閲覧.
  15. 15.0 15.1 15.2 The most rubbish DLC on Xbox Live”. DESTRUCTOID. . 2018-2-7閲覧.
  16. 16.0 16.1 The 8 worst uses of DLC in gaming history”. GamesRadar+. . 2018-2-7閲覧.
  17. 17.0 17.1 The 9 Worst DLC Expansions in Video Game History”. JOYSCRIBE. . 2018-2-7閲覧.
  18. 18.0 18.1 18.2 The 20 WORST Video Game DLCs Of All Time”. THEGAMER. . 2018-2-7閲覧.
  19. Oblivion's Horse Armor DLC still selling!”. DESTRUCTOID. . 2018-2-7閲覧.
  20. The Harsh History Of Gaming Microtransactions: From Horse Armor to Loot Boxes”. . 2018-2-7閲覧.
  21. 【CEDEC 2008】『テイルズ オブ ヴェスペリア』成功の秘訣とDLC配信のワケ”. 電撃オンライン. . 2018-2-7閲覧.
  22. 『ジョジョの奇妙な冒険 オールスターバトル』の受注本数が50万本を突破”. ファミ通.com (2013年8月22日). . 2018-2-7閲覧.
  23. 23.0 23.1 【ゲーム業界ニュース】ジョジョASB ファンの気持ちを裏切った結果”. All About (2013年9月20日). . 2013閲覧.
  24. なぜジョジョの買い取り額は暴落したのか?ネット評判の影響力を考える”. ウリドキニュース (2014年12月27日). . 2016閲覧.

関連項目