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真珠

真珠(しんじゅ)あるいはパール(Pearl)

パール。アコヤガイ,クロチョウガイ,シロチョウガイ,カラスガイなど,貝殻の内側が真珠層になっている貝 (真珠貝 ) の中に異物が入った場合,これを取巻いて形成される球状の真珠質の凝固物をいう。その生成が自然の偶然によるものを天然真珠,アコヤガイ (母貝) などの中に,他種の貝の真珠層から作った球状の核とピース (母貝の外套膜の細胞小片) を挿入して養殖して得たものを養殖真珠という。

1893年御木本幸吉がこの方法で初めて養殖に成功し,現在ほとんどの真珠は養殖真珠として生産されている。日本では三重県の志摩半島をはじめ,中部以西の太平洋岸,日本海岸,瀬戸内海沿岸などの多くの湾内で養殖され,質,量ともに世界を制覇している。養殖期間は小珠以下は半年以上1年未満,中珠以上は1~3年ぐらいで,真珠の寸法,光沢,形状,色調などによって等級が分れる。良質の真珠は古来より宝玉として珍重され,ネックレス,ブローチ,指輪,ネクタイピン,宝冠などの装身具に加工されている。6月の誕生石。



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