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木炭

木炭(もくたん)

木材の炭化によって得られる固体生成物。黒炭 (中温炭化) と白炭 (高温炭化) に大別されるが,ほかにのこ屑を原料とするのこ屑炭 (素灰) ,特殊な製炭法による研磨用炭,画用木炭 (お花炭,飾り岩) などがある。生産地として有名なのは岩手,北海道,和歌山,長崎,高知で,全国の生産量の5割を占めている。種類は,原材の種類 (なら炭,かし炭,雑炭など) と形状 (丸,割,込) とにより区別され,日本農林規格 (JAS) によって特選,堅1級,1級,堅2級,2級に品位づけられている。主要な用途は燃料で,かつては農民の格好の副業として活況を呈したが,1950年代後半以降,ガス,石油などの燃料資源の確保によって衰退した。しかし,近年では地球にやさしい燃料として,また,緑を多く荒さないことからも見直しの気運が生じており,日本のすぐれた製炭技術を学ぼうとするインド,ブータン,その他東南アジアの人々が増加している。それによって椰子の殻などが良質の炭となって生かされている。燃料以外にも土壌改良,飼料,水や空気の浄化などに利用が考えられている。




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