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ビートル (高速船)

ファイル:JR Beetle2 2009.jpg
博多湾上を疾走するビートル2世

ビートル (Beetle) はJR九州高速船2005年10月1日に、それまでの九州旅客鉄道〈JR九州〉船舶事業部が独立)が運航している高速船である。 運航船舶はボーイング929の旅客型「ジェットフォイル」である[1]。全没翼型水中翼船と呼ばれるタイプの水中翼船で、半没翼型水中翼船より波浪による船体の揺れが少ないといわれている。

概要

福岡県福岡市博多港大韓民国釜山広域市釜山港を結ぶ航路と、長崎県対馬市の比田勝港と釜山港を結ぶ航路で運航されている。博多-釜山は約3時間で、1日2-3本。比田勝-釜山は約1時間10分で、1日1-2本。

なお、JR西日本宮島フェリーJR西日本の子会社)の宮島航路と違い、こちらは国際航路であり、運賃形態が独立しているため、「青春18きっぷ」では乗船できない。

JR九州初代社長の石井幸孝の肝いりで開始したプロジェクトだったが、営業努力にもかかわらず就航当初は乗客数が伸び悩み赤字路線だった。しかし2004年の冬のソナタのヒットを機に黒字路線へ成長した[2]。九州最大の都市である福岡と、韓国第二の人口を持つ大都市の釜山を海上経由で高速連絡し、両都市間の既存航空路線に対する高い競争力を獲得、旅客機から輸送シェアを奪い、更には輸送需要そのものを増やすことに成功した。JR九州が民営化後に展開した新規ビジネスでも特筆される事例である。

歴史

  • 1990年(平成2年)
  • 1991年(平成3年)
    • 3月25日:博多 - 釜山間に高速船「ビートル2世」運航開始。
  • 1992年(平成4年)
    • 3月25日:高速船「ビートル」の航路を博多港 - 平戸 - ハウステンボス間に変更。
  • 1994年(平成6年)
    • 3月31日:博多港 - 平戸 - ハウステンボス間の高速船「ビートル」休航。
  • 1998年(平成10年)
    • 5月1日:博多 - 釜山航路、ビートル2隻体制での運航開始[3]。(「ビートル2世」、「ジェビ」)
  • 2000年(平成12年)
    • 11月28日:ビートル新予約システム「SHIPS2」稼動。
  • 2001年(平成13年)
    • 4月6日:ビートル3隻体制での運航開始。(「ビートル2世」、「ビートル3世」「ジェビ」)
  • 2003年(平成15年)
    • 7月1日:ビートル4隻体制で運行開始。(「ビートル2世」、「ビートル3世」「ジェビ」「ジェビ2」)
    • 11月16日:ビートル累計乗船人員200万人突破。
  • 2005年(平成17年)
    • 8月1日JR九州高速船設立。
    • 10月1日:この日以降、ビートルはJR九州高速船により営業される。(同時にジェビ、ジェビ2の船名が、ビートルに変わる。)
      • 「ジェビ」→「ビートル1世」
      • 「ビートル2世」
      • 「ビートル3世」
      • 「ジェビ2」→「ビートル5世」
  • 2006年(平成18年)
    • 2月5日:高速航行中に大型鯨類と衝突する事故が発生[4]
    • 2月14日:博多 - 釜山航路で高速旅客船「コビー」を定期運航する同業の未来高速釜山広域市)と業務提携。
    • 3月5日:高速航行中に大型鯨類と衝突、6人が負傷[4][5]
    • 3月17日
      • 未来高速との間で、共同ダイヤの採用・乗船券の共通化・乗船窓口業務の統合・岸壁の乗降設備の共同利用などを開始。
      • 対馬市沖を高速航行中に大型鯨類と衝突する事故が発生[4]
    • 7月15日:新「ビートル」デビュー、グリーン席新設。
  • 2011年(平成23年)
    • 11月1日:高速船ビートル新規航路就航(対馬 - 釜山)。
  • 2014年 (平成26年)
    • 3月:ビートル累計乗船人員500万人突破。
    • 7月6日:対馬で開催される国境マラソンIN対馬にあわせ、博多港 - 比田勝航路を臨時運航。
    • 8月22日:1994年3月末から運休している福岡市と、長崎県平戸市を20年ぶりに臨時便で1往復復活。
  • 2015年 (平成27年)
    • 7月5日:対馬で開催される国境マラソンIN対馬にあわせ、博多港 - 比田勝航路を臨時運航。
    • 9月8日:博多→平戸(国内航路)、平戸→釜山(国際航路)を臨時運航。
    • 11月3日:博多 - 平戸(国内航路)を2往復臨時運航。
    • 11月4日:博多→平戸(国内航路)、平戸→釜山(国際航路)を臨時運航。
  • 2016年 (平成28年)
    • 1月8日 - 9時55分頃、釜山発博多行きの便(乗員乗客191人)が、釜山港から約15kmの海上で鯨とみられる物体と衝突し、10人が負傷し、高速走行できなくなり釜山へ引き返した[6][7]
    • 1月20日 - 16時半頃、釜山発博多行き(乗員乗客161人)が、福岡市西区の小呂島北約14キロメートルの海上で、海洋生物らしき物体と衝突。乗員の女性が軽傷。釜山港を午後2時半に出発し、衝突時は時速約70キロで航行中だった。衝突後は時速約20キロで航行し、博多港に約2時間20分遅れで到着した。
    • 4月1日 - 未来高速との共同運航契約が3月末で終了。それに伴い、再びJR九州単独運航になる。
    • 7月3日:対馬で開催される国境マラソンIN対馬にあわせ、博多港 - 比田勝航路を臨時運航。
    • 9月23日:博多 - 平戸(国内航路)を2往復臨時運航。
    • 9月24日:博多 - 平戸(国内航路)を2往復臨時運航。
    • 9月25日:博多→平戸(国内航路)、平戸→釜山(国際航路)を臨時運航。
    • 10月7日:博多 - 平戸(国内航路)を1往復臨時運航。
    • 11月12日:博多 - 平戸(国内航路)を2往復臨時運航。
    • 11月13日:博多 - 平戸(国内航路)を1往復臨時運航。
  • 2017年 (平成29年)
    • 3月18日:ビートルリニューアル運航開始。
    • 7月2日:対馬で開催される国境マラソンIN対馬にあわせ、博多港 - 比田勝航路を臨時運航。
    • 7月2日:ビートル3世リニューアル運航開始。
    • 7月10日:ビートル累計乗船人員600万人突破。
    • 12月22日:ビートル2世リニューアル運航開始。このリニューアルをもって、ビートル3隻すべてのリニューアルが完了となった。
  • 2018年(平成30年)
    • 7月23日九州郵船がJR九州高速船の運航する福岡 - 釜山航路の高速船ビートルの一部座席を利用して、博多 - 比田勝航路に対馬混乗便を運航開始(予定)[8][9]

運航船名

  • ビートル
  • ビートル2世
  • ビートル3世

3隻すべて「ジェットフォイル」である。

過去に在籍していた船名

  • ビートル5世

東海汽船に売却。「セブンアイランド大漁」として平成27年1月就航。

設備

  • ビートル、ビートル2世、ビートル3世ともリニューアルにて座席数が統一され、定員191名(一般席175席、グリーン席16席。グリーン席にはRECARO社製の座席を採用)

その他

  • 初代の「ビートル」は「ウミトブカブトムシ」とアピールされ広告などがなされた。これはハルボーンでの格納状態(水中翼の浮力での高速航走時は“フォイルボーン”、速力による水中翼の揚力が無い状態を“ハルボーン”という。水中翼浮力が無く海底への距離が足りない場合は水中翼を喫水線上に畳むことがジェットフォイルでは可能)の前部水中翼をカブトムシの角に見立てたもので、船体塗色も、全体が茶色のものであった。
  • 日韓共同事業として運航を開始した経緯から、以前は韓国高速海運所属の姉妹船「ジェビ」(韓国語で「つばめ」の意)があった(運航はJR九州に委託)。2006年4月、韓国・未来高速社コビー」との共同運航開始に伴い、「ジェビ」「ジェビⅡ」はJR九州高速船所属となり、「ジェビ」→ 「ビートル」「ジェビⅡ」→「ビートル5世」に、それぞれ改称された。(共同運航は2016年3月31日まで)
  • 日帰りで福岡から釜山へ行けるため、ビートルを利用して釜山へ免税品を買いに行く人をビートル族と呼ぶ事がある。

脚注

  1. 「ジェットフォイル」とはボーイング社が開発した民間旅客用水中翼船の個別商品名であり、水中翼船の一般名ではない。
  2. 人口減少と鉄道 石井幸孝著 p78
  3. 鉄道ジャーナル』第32巻第7号、鉄道ジャーナル社1998年7月、 98頁。
  4. 4.0 4.1 4.2 またクジラ?高速船が衝突 - 日刊スポーツ、2006年3月17日
  5. 第1節 海難の発生 (PDF) - 海難レポート2007、海難審判庁、2007年7月
  6. 高速船が海洋生物と衝突か 釜山発博多行き、10人けが朝日新聞デジタル(2016年1月8日12時56分配信)2016年1月8日閲覧。
  7. 191人乗り高速船、クジラ?と衝突8人けが、ひき返す 韓国・釜山→博多産経WEST(2016年1月8日14時20分配信)2016年1月8日閲覧。
  8. 九州郵船ウェブサイト
  9. JR九州高速船ウェブサイト

参考文献

関連項目

外部リンク