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火山学

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火山学(かざんがく) は、火山に関係する地質学的、地球物理学現象研究する学問

概要

火山とそれに伴う地質学的現象を対象とする学問分野であり、様々な研究手法が用いられる。層序学、岩石学、地形学、年代学などの地質学的手法、地震学、地磁気学などの地球物理学的手法、火山ガスなどの地球化学的手法などが代表的であるが、水文学や歴史文献学的な手法も駆使され、用いられる学問分野は非常に広い。

火山学に期待されているテーマのひとつに、噴火予知がある。噴火を予測することは多くのを救うことにつながる。現在、予知のための正確な方法はないが、火山性地震や微動、地盤の傾斜、空振噴気火映、小規模噴火などの発生状況や、最先端技術であるミュオグラフィを使ってマグマの位置を調べ、その可能性を探っている。

ファイル:Icelandic tephra.JPG
アイスランドで地層を調べる研究者

研究者が大規模噴火の直前予測をすることができた場合もある。たとえば、有珠山三宅島など周期的な噴火の記録がある火山では、こうした予測を行いやすい。しかし、2015年の桜島では大正大噴火以来の大規模噴火を予測し、島民が避難するまでに至ったが噴火は起こらなかった。

地震ならば「プレート境界型の地震」というように、一括りに論じることもある程度可能だが、対する火山は、山ごとに特徴が異なるため、まずは火山現象の観測に努め、それをもとに研究を進めることが多い。火山観測所に観測員を常駐させるなどして、経験的・統計的に火山活動が論じられることが多い一方で、噴火活動を論ずるのに、1950年代に提唱された「茂木モデル」(茂木清夫English版) が現在でも主として用いられるなど、理論的には未成熟な部分が多い。

歴史

火山学者

火山学者(かざんがくしゃ、: volcanologist)は、火山の噴火を調査するため、しばしば活発に活動している火山に足を踏み入れ、テフラ岩石、溶岩のサンプルを採取する。火山学者は、調査中に突然の噴火が起こることから、最も危険な科学的な職業のうちの一つである。

フランスの火山学者カティアとモーリス・クラフト夫妻は、日本雲仙普賢岳で調査中に亡くなっている。

脚注

参考文献

関連項目

外部リンク

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