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穀物

穀類から転送)

こくもつ

grain

食糧,飼料,工業用デンプン原料とするために栽培されるイネ科植物 (禾穀類) をいう。たで科のソバは穀物 (類) として扱われる場合が多く,豆類を含ませることもある。なお,英語でいう grainには穎果植物のほかに,干した果物が含まれる。そのほか,小麦,稲,トウモロコシは世界の三大作物といわれ,次いで大麦,燕麦,ライ麦,モロコシなどが多く,そのほかにアワ,キビ,ヒエなどが生産されている。日本においては,主食,常食として古来五穀と称し,米,アワ,ヒエ,豆が重視されてきたが,現在では米,小麦,大麦を主穀とし,トウモロコシ,ソバ,ライ麦,キビ,アワ,コウリャンなどを雑穀と扱う場合が多い。穀物は輸送,貯蔵性にすぐれ,栽培適応性が強く,単位面積あたりの生産性が高いなどの特徴をもつため,古来人類の基幹的食糧として現在にいたっている。