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地質時代

ちしつじだい、英: Geologic time scale;Geological age;Geological eon

地質学が対象とする地球の歴史を相対的な時間関係で区分した年代。地質年代ともいう。地層の重なりと地層中の化石による古生物の進化から,大区分,中区分,小区分がなされている。がそれで,新生代,新第三紀,中新世,アキタニアン期というように用いる。近年では放射性元素の崩壊を利用する放射性元素年代決定法(放射能年代測定)によって岩石の絶対年代も決められる。