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キリスト降誕祭

クリスマスから転送)

キリストこうたんさい
Festum nativitatis Domini nostri Jesu Christi; Christmas

クリスマス。 12月 25日に行われるキリストの誕生を記念する祝日。

教会暦では1月6日の公現祭の前日までを降誕節とする。復活祭と並んで最も盛大に祝われるキリスト教の祝日。

祝日が 12月 25日となったのは,4世紀中頃の西方において異教徒が冬至に定めた太陽崇拝の祭日に,キリストの誕生を結びつけたからで,東方ではそれまで公現祭のほうが重要であった。

一般的な行事としては,知友の間でクリスマス・カードを交換して平安を祈り,家庭でもクリスマス・ツリーを飾り,家族や親しいものの間で贈り物をする風習がある。アメリカでは清教徒の反対のため遅れ,一般化したのは 19世紀中頃。スコットランドの長老派もクリスマスを完全に禁止したことがある。