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オリーブ

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オリーブ: olive [ˈɒlɨv]、学名: Olea europaea

モクセイ科の常緑小高木。地中海沿岸原産で,世界各地の暖かく乾燥した地方に栽培されている。高さ7~10m,緑白色で小型の長楕円形の葉は互生する。夏秋の頃,モクセイに似た黄白色で芳香のある小花をつける。果実は楕円体状,長さ2~3cmの液果で,紫黒色に熟する。未熟の果実を塩漬にして食べ,また熟した果実からオリーブ油をとり,サラダ油など食用にあて,また化粧用の香油や石鹸原料,薬用に使う。材は木目が美しく細工物に使われる。創世記の記述から平和のシンボルとされている。