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アジア

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アジア Asia

ユーラシアの東過半分と付属島からなり,南緯10°から北は北極海にまで広がる地域。東は太平洋,南はインド洋に臨み,西はウラル山脈ウラル川カスピ海,大カフカス山脈,黒海,ボスポラス海峡,ダーダネルス海峡を結ぶ線でヨーロッパに接し,南西はスエズ地峡によってアフリカに続く。面積は世界陸地の約 3分の1を占め,人口は世界総人口の過半を有する。政治的,文化的には,ソビエト連邦だった地域を除いてアジアと呼ぶことが多い。特に統計上はその区分が一般的で,国際連合の統計なども,ユーラシアを,アジア,ヨーロッパ,ソ連の 3部分に分けている。この場合,ボスポラス海峡以西のトルコ領は,アジアに含められるのが普通である。世界四大文明のうち,メソポタミア文明,インダス文明,黄河文明の発祥地で,キリスト教,イスラム教,仏教の三大宗教もすべてアジアで生まれた。しかし,いわゆる近代化に関してはヨーロッパに大きく立ち遅れ,ヨーロッパ諸国の植民地となった国が少なくなかった。第2次世界大戦後は民族主義運動(ナショナリズム)が急速に盛り上がり,独立する国が急増した。アジア諸国の開発程度には大きな差があり,日本や,ホンコン特別行政区,大韓民国(韓国),タイワン,シンガポールを除くと発展途上国が多い。産油国と非産油国間の所得較差の増大,戦乱による難民問題など,解決を迫られる難問も多い。地域としては東アジア,東南アジア,南アジア,西アジアに大別される。自然,産業,生活様式など,地域による差異は非常に大きい。旧ソ連地域を含めた(ニューギニア島は除く)面積は約 4461万km2,人口は約 40億7574万人(2008推計)。